India: Las autoridades aprueban una ley anti-conversión en el estado de Uttarakhand

(ADI).- Uttarakhand se ha convertido en el séptimo estado de la Federación india que ha aprobado una “ley anti-conversión” que penaliza la libertad de conciencia y la libertad religiosa.

El pasado 18 de abril, el gobernador Krishna Kant Paul firmó el borrador de la ley sobre libertad religiosa (Dharma Swatantrata Adhiniyam), aprovado por la mayoria precedentemente en la asamblea legislativa estatal.

Uttarakhand se une así a los estados de Orissa, Madhya Pradesh, Chhattisgarh, Gujarat, Himachal Pradesh y Jharkhand, donde están vigentes legislaciones similares, que los extremistas hindúes usan habitualmente para acusar a los cristianos de “conversiones forzosas o fraudulentas”.

La nueva ley hace que las “conversiones forzosas” sean un delito que se castiga con una pena de prisión de uno a cinco años. Si la víctima de “conversión forzosa” es un menor, una mujer o una persona que pertenece a una casta o tribu inferior (dalit), la pena mínima de prisión es de dos años.

La ley también obliga a obtener el permiso del gobierno estatal antes de la conversión religiosa. Se debe presentar una declaración jurada al magistrado del distrito al menos un mes antes de la conversión. Las personas que se convierten para contraer matrimonio deben presentar la misma declaración jurada un mes antes del matrimonio. Si no se sigue este procedimiento, la conversión religiosa será invalidada y considerada ilegal por el gobierno estatal y puede invalidar el matrimonio.

El portavoz del United Christian Forum y de la All India Catholic Union, John Dayal, manifestó a la agencia Fides que “la ley anti-conversión ha sido promovida por el partido nacionalista hindú Bharatiya Janata Party, sin ninguna razón real“.

“No hay casos de conversión forzosa o fraudulenta en el estado. La única explicación plausible, puede ser la de amenazar a las comunidades minoritarias o limitar la libertad de religión de los dalits y las comunidades más débiles: sus derechos son aplastados por las castas superiores que ejercen el poder político en el estado”, dijo Dayal. “Presentaremos la ley ante los tribunales y la cuestionaremos en el debate público”, añadió.

El obispo Francis Kalist, que dirige la diócesis de Meerut, en Uttarakhand, aseguró que “la ley es de naturaleza discriminatoria, ya que implícitamente está dirigida contra los cristianos y otras minorías“.

Monseñor Kalist reconoció que teme que la ley pueda “afectar negativamente a la Iglesia, ya que podría ser explotada para hostigar a los cristianos“.

El estado de Uttarakhand tiene 10 millones de habitantes, la mayoría hindúes. Los cristianos representan menos del 1% de la población, mientras los musulmanes son el 14%, según el censo del 2011. El estado está gobernado por el partido nacionalista hindú Bharatiya Janata Party (BJP).

(Fuente: Agencia Fides)

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