El Ejército iraquí libera el último fortín del Estado Islámico en norte del país

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(ADI).- Las fuerzas iraquíes anunciaron la liberación de la localidad de Al Hauiya, capital de la comarca homónima, el último fortín del Estado Islámico en el norte del país.

El primer ministro iraquí, Haider al-Abadi, dijo ayer tras reunirse con el presidente francés, Emmanuel Macron, que Al Hauiya ha sido “liberada”, y felicitó “a los iraquíes y al mundo por esta victoria conseguida gracias a los actos heroicos de los iraquíes”.

Asimismo, aseveró que al grupo yihadista todavía le queda un único feudo en Irak, que se trata de la zona fronteriza con Siria, en el oeste de la provincia de Al Anbar, ubicada en el oeste de Irak.

Por otra parte, la coalición internacional, liderada por Estados Unidos, felicitó al Gobierno de Irak y a sus fuerzas de seguridad por el “decisivo” triunfo sobre la organización radical suní en Al Hauiya, durante una ofensiva que ha durado catorce días y donde “múltiples fuentes informaron de que más de mil terroristas se rindieron”.

“Nuestros socios iraquíes lucharon de manera profesional y valiente contra un brutal y resuelto enemigo, y salvaguardaron la vida de los civiles inocentes a lo largo de toda la campaña”, afirmó el general estadounidense Paul E. Funk II, de la alianza internacional.

En las operaciones militares participaron la Policía Federal, el cuerpo policial de Respuesta Rápida, la IX División del Ejército iraquí y las milicias chiíes Multitud Popular, según el comunicado del subcomandante de las Operaciones Conjuntas, Abdelamir Rashid Yarala.

Sin embargo, la ofensiva, aseguró Yarala, continúa en la comarca, ubicada en la provincia de Kirkuk (noreste).

En este contexto, el miembro del Consejo provincial de Kirkuk, Burhan al-Asi, dijo que tras la toma de la comarca de Al Hauiya todavía quedan algunos focos de resistencia de los terroristas, tanto en la capital comarcal como en alguno de sus pueblos.

En concreto, destacó el municipio de Al Riyad, donde los combatientes del Estado Islámico todavía controlan algunas aldeas.

Al Hauiya es una zona donde prevalecen las tribus árabes suníes entre las que destacan Al Abid, Al Yabur y Al Naim, entre otras.

Según Al Asi, se calcula que unas 450 mil personas habitaban en esta zona antes de la entrada de los extremistas en 2014.

El pasado día 3, el portavoz de la Oficina de Ayuda Humanitaria de la ONU, Jens Laerke, aseguraba que se desconocía el número exacto de habitantes que continuaban en Al Hauiya, pero que se temía que su número pudiera rondar las 78 mil personas.

Diferentes analistas apuntan que la importancia de la comarca radica tanto en la presencia de los pozos de petróleo, como en su riqueza agrícola y su posición estratégica entre las ciudades de Kirkuk y Tikrit, capital de Saladino.

La ofensiva de Al Hauiya coincide además con un momento de tensión entre el Gobierno central y la región autónoma del Kurdistán, que acaba de celebrar un referéndum para independizarse de Irak —no reconocido por Bagdad— y pretende anexionarse la provincia de Kirkuk.

Las tropas iraquíes suman Al Hauiya a los bastiones recuperados en los últimos meses del control del Califato, después de retomar la ciudad de Mosul —el que fue el feudo más importante en Irak para los radicales— y la comarca de Tel Afar, ambas en el norte del país.

Según datos de la coalición, las fuerzas iraquíes, con el apoyo de la alianza internacional, han liberado una superficie de alrededor de 41.500 kilómetros cuadrados, que estaba controlada desde 2014 por los milicianos vestidos de negro, y en la que podrían estar unos cuatro millones de personas.

(Fuente: Agencias)

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