Más de mil niños han muerto por la violencia en Irak en los últimos tres años

 

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(ADI).- Convertidos en escudos humanos, entrenados para matar u obligados a casarse con el mejor postor. La violencia que durante los tres últimos años ha desangrado Irak ha alcanzado de lleno a decenas de miles de menores de edad. Así lo denuncia el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en un informe publicado la semana pasada que arroja luz sobre las cifras de una tragedia que aún se cobra víctimas.

Una de las consecuencias más traumáticas de los combates que desde 2014 han librado las fuerzas de seguridad con las huestes del Estado Islámico (EI) ha sido el abandono infantil. “En el caos de familias huyendo de la violencia que les rodeaba, más de 4.650 niños de Irak -algunos de tan solo tres años- han sido separados de sus seres queridos, con el riesgo de ser explotados o sufrir abusos”, relata el documento. Además, 800 mil niños han perdido a alguno de sus padres.

“Cuando los militantes (del EI) llegaron al pueblo, pidieron hablar con la Policía. Dijeron que era para entregarles sus salarios. No tenía ninguna razón para no creerles. Les llevé a la comisaría. Decapitaron a mi padre y al resto”, narra Abdalah, un superviviente de 11 años que logró huir del terror que ha segado cientos de vidas en los confines del Califato proclamado a caballo entre Siria e Irak.

En total, 1.075 menores han perdido la vida y otros 1.130 han resultado heridos en la violencia registrada entre enero de 2014 y mayo de 2017 en distintas zonas del país árabe. Cifras confirmadas que, según la agencia de la ONU, podrían ser mucho más elevadas y que se unen a otras consecuencias que han roto abruptamente miles de vidas de niños. Bajo el plomo y el fuego cruzado, 138 escuelas han sufrido ataques. Más de un millón de iraquíes en edad escolar no acuden al colegio y la mitad de los centros educativos necesitan ser reparados de manera urgente.

En zonas arrasadas por el conflicto como las ciudades de Faluya, Ramadi o Mosul y sus inmediaciones, el 90% de los niños no asiste a las aulas. “Proporcionar escuelas, agua y servicios sanitarios será clave para que los menores y sus familias regresen a casa. Si no, no solo nos arriesgamos a tener una generación perdida sino a reducir las oportunidades de construir cimientos sólidos para la coexistencia, la tolerancia y la paz en el futuro”, recalca UNICEF.

Las campañas militares en la vasta provincia occidental de Al Anbar y los alrededores de Mosul y Kirkuk han convertido en desplazados a 3,1 millones de iraquíes. De ellos, la mitad son niños, amenazados con “naufragar en la pobreza”. Unos 500 mil se han visto obligados a trabajar para poder ayudar a sus seres queridos.

Los estragos de la guerra también han degradado las condiciones de vida de los 20 millones de menores de edad que residen en el país. Unos 5 millones precisan de ayuda humanitaria. Con decenas de hospitales carcomidos por la contienda, la salud ha resultado otra de las damnificadas. Uno de cada cinco niños sufre retrasos en el crecimiento y solo el 55% de los que escapan de Mosul están vacunados contra la poleo y el sarampión.

En el informe, la organización humanitaria también lamenta la situación que padecen los menores arrestados en el campo de batalla, confinados desde hace meses en centros de detención. “Se les debe proporcionar acceso a protección legal y servicios a todos los niños detenidos y un tratamiento acorde a las estándares internacionales de detención juvenil”, estiman los autores del texto.

Ante esta situación, la agencia de la ONU llama a “poner fin al conflicto de forma inmediata” y en particular pide a toda las partes a que se comprometan con los niños y con poner fin a la violencia.

(Fuente: Agencias)

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